La Ceremonia de Iniciación de los Jovenes entre los aborígenes de Tierra del Fuego

 
espíritus del Hain con sus máscaras y pinturas tradicionales
 
 
 
 
Los Selk’ Nam (onas) fueron los cazadores mas australes del mundo. Vivían en la Isla Grande  de Tierra del Fuego.(territorio argentino y chileno) En el momento en que se inicia la ocupación por  los blancos de  la isla, (hacia el año 1880), comienza su  exterminio .
 Asesinos profesionales, a sueldo de algunos propietarios y administradores de las estancias que comenzaban a desarrollar la cría de ovejas, buscadores de oro, y mas tarde partidas militares, diezmaron rápida y cruelmente  a la población indígena; así,en 1984 -según relata la investigadora francesa Anne Chapman- solo quedaban dos mestizos de ascendencia Selk’ Nam; éso era todo lo que quedaba de un pueblo apuesto y fuerte, formado por guerreros, artesanos, sabios y chamanes
 
Un pueblo que tenía una interesantisima mitología en relación al paso del matriarcado al patriarcado, y en dónde los hombres; habiéndose adueñado del poder celebraban una compleja ceremonia secreta denominada “hain” que servía, entre otras cosas,  para refrendar su dominio sobre las mujeres y para iniciar a los jóvenes varones en el mundo de la adultez; el ritual del “hain” definía la transformación del novicio o “klóketen” en un adulto o “maars” y era obligatorio para todo varón ya que solo después de pasar por esa iniciación le estaba permitido casarse
 
Sólo dos o tres hombres blancos pudieron presenciar el hain Y de éstos y de los informantes de Anne Chapman, fue posible rescatar, antes de su total desaparición algunos detalles de esta ceremonia ancestral (la descripción que transcribimos corresponde a la ceremonia del hain realizada en el año 1923 en Tierra del Fuego )
 
Los kloketen, o sea aquellos que serían iniciados durante el ritual de ese año, eran cuidadosamente seleccionados por los mayores quienes evaluaban su conducta ética y su grado de madurez; una vez elegidos serán sometidos durante la ceremonia a crueles pruebas .
 Desde el momento en que el muchacho ingresa a la choza del “hain” se aparta del mundo de las mujeres y niños, Cuando regrese a ellas ya será un hombre conocedor de “el secreto” y con importantes atributos y responsabilidades
En el hain los kloketen, con el cuerpo enteramente pintado se encontrarán con los Shoort, quedando afuera sus madres- El Shoort es el espíritu mas dinámico y el mas temido del hain ; es de piedra y vive bajo la tierra con la terrorífica  Xalpen ;  se presenta en el hain surgiendo  del fuego y será él quien aterrorize y torture a los jóvenes. En su aparición ante el novicio  intentará voltearlo y arrojarlo a tierra  moviéndose en torno a él con tremendos gritos y jadeos mientras el muchacho intenta permanecer erguido inmóvil como le ordenaron  Luego de pronto el Shoort atrapa los genitales del kloketen y los aprieta cada vez con  mas fuerza entre roncos jadeos ; el muchacho debe continuar de pie con las manos entrelazadas sobre la cabeza sin reaccionar ni resistirse durante muchísimo  tiempo; hasta que por fin el Shoort ,que ha continuado retorciendole sus genitales y produciéndole terribles dolores,  de pronto  con último gran tirón y un agudo grito  los suelta 
 Luego el Shoort comienza a luchar con el jóven y este ahora es alentado para salir de su inmovilidad y combatir con él . Cuando el muchacho llega  a la mas absoluta desesperación y cansancio llega la orden de suspender la lucha y de pronto le ordenan tocar la cabeza del Shoort (lo que tenía antes  prohibido)
-Toca su cabeza -le ordenan- ¿es de piedra o de carne? Y el muchacho asombrado descubre que es de carne ; y luego siguiendo otra orden pasa sus manos por el cuello y descubre que el Shoort lleva una máscara y comienza a quitarla  El Shoort, ya sin máscara, se cubre la cara y el novicio es instado a que le aparte las manos y le mire el rostro —¿Quien es? -le preguntan -¿no lo conoces?, ¿no sabes como se llama? ¿no le reconoces la cara? Si lo sabes dilo
Hasta que el muchacho lo reconoce y dice su nombre -¡empújalo! -le ordenan
Y al ser empujado el falso espíritu Shoort cae de bruces provocando las risas de los hombres
El klokoten radiante ahora ríe y grita: -¿Ya no tengo miedo de Shoort, ya se quien es ! Estoy tan contento Entonces los hombres atan el kóchil en torno de su cabeza como señal de hombría
Uno de sus consejeros le dice:-todo esto sucede para que os asustéis.., así jugamos nosotros los hombres.
Mas tarde el iniciado se confesará acerca de sus acciones incorrectas. Horas mas tarde de ese primer día y a lo largo de las semanas y meses que durará la ceremonia, los hombres sabios contaran el origen del hain y otras historias que cuentan el origen del mundo , Le enseñaran todos los misterios de la naturaleza , de los animales, del viento, del mar , de las estrellas, del sol y de la luna; poniendo a prueba su atención y su inteligencia y advirtiéndole de no revelar nunca “el secreto” a las mujeres (bajo pena de muerte) así como no contar nunca nada de lo que sucedió en la choza del hain
 
 
 
Fragmentos de la descripción de la ceremonia del hain realizado en el año 1923 en la Isla Grande de Tierra del Fuego y extractado de “Los Selk’ Nam -la vida de los onas” de Anne Chapman
 
 
 
 
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